英文读经国际观

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 黄玲娟(华山书院读经班小朋友熊慧行的妈妈)

我的孩子熊慧行,今年六岁国小一年级。多年前,有幸得知教授倡导的儿童读经理论,而我们是佛教徒,于是自慧行两岁多开始给他背诵一些经咒,前后有大悲咒、心经、阿弥陀佛经….等。幼儿园大班时,他已可以独自读诵净土五经中的佛说观无量寿佛经以及由康僧铠大师所译的佛说无量寿经上下两卷,而两天可背完一部佛说无量寿经全文。这段背诵佛经的读经教育打下了慧行早期的中文基础,也培养了他浓厚的阅读兴趣。

英文方面的接触是一年半前的事情。慧行至今没有参加任何英语补习班,完全是在家自学。使用的工具是坊间的英语教材及一些附CD的英文故事书系列。进行了近一年的时间,虽然孩子懂了不少常用的单字,也可以开口寒喧几句,但学习的成效一直停留在原点,无法达到预期的成果。失望之余,思考再思考,我体会到语言的学习绝非局限于「有能力与人沟通」的层面,只要天时、地利、人和,相信每个人都可以成为优秀的外语沟通者。孩子目前生长在台湾,接受正规的学校教育,英语暂时派不上用场,中文读经的成效提醒了我,唯一可行的就是利用现有的环境与资源帮助孩子认识英文背后所代表的文化领域,让他将来能够不畏不惧、落落大方的面对与接纳中西文化的大交流。

去年夏天,我们刚好搬到永和,而就在当时,兴奋的得知老师也已开始倡导儿童英文读经,「英文常语举要」一教材也即将出版。同年十月我欣然的带着慧行加入了华山儿童读经班的行列。孩子之前已常从我口中得知倡导读经的老师。第一次上课自然倍感亲切与恭敬。而为了让孩子一路坚持下去,回到家,我严肃的告诉他:「老师是孔老夫子的化身,每周六辛劳的在这里陪你们读经是你们的福气,老师的话就是孔老夫子的话,老师交代过读经要读到小学毕业那一天,所以我们要一直读下去。」孩子毕竟是明理的,一段时间走下来,虽然中途也遇到一些起落,但慧行必定在周六上课之前如实的背诵完当老师交代的功课。周六下课后,他一定毕恭毕敬的到老师面前行一鞠躬谢师礼才离去。可能有了这个大前提的约法三章,我们家的中英文读经就这样习惯成自然的进行着。有时候孩子会抱怨读经好苦、好累,但就是不放弃。

慧行进入读经班后,除了中文读经外,我们也正式迈入英文读经的大旅程。刚拿到「英文常语举要」一书时,虽然担心教材内容较深奥,孩子可能不愿接受,但回想慧行小时后读佛经的经验,于是打消此念头,也绝不在孩子面前提「难」字。而一者为了提起孩子的学习兴趣。二者为了弥补自己学生时代学习英语的缺憾,我决定一起陪读。十月十三日即是我们家的「英文读经开跑纪念日」。几课读下来,因为内容涉猎广泛,出乎预料的,孩子并不排斥,反而感觉有趣极了。每读一课前,他自己必先将后面的中文翻译看过一遍后,才欢欢喜喜的跟读。(慧行六岁多才开始接触英文,当时已沉醉于中文的阅读世界,母语已造成他学习外语的干扰,专家们认为「愈早让儿童接触外语愈好」的理论是正确的,当然了,要中、西并行)只要孩子不拒读,他的学习法我不反对。半年多来,爸爸与我不断鼓励他:「念错了,没关系!我们本来就不是英美人士,错了是应该的。」有了这个勇气,加上周六到读经班上台接受验收,受到老师的赞赏,孩子信心十足,背诵得更起劲。目前慧行将进入第三部分的格言。如今,我们会大声的对他说:「哇!你真棒耶!这么「难」的字,这么「深奥」的句子,还没听CD,你都有办法念出来,爸爸、妈妈都自叹不如,真是太厉害了!」事实证明是如此,因为他已逐步的跨越大人所谓的「难」字了。

慧行的「英文」学习过程与方式又是如何呢?现在回想、整理起来,半年多来,并非我在带领孩子,相对的,是孩子很自然的分别在专家们所提到听、说、读、写四阶段的语言学习过程当中,清楚的给了我方向来帮助他往前走。

刚开始,我们是保持着一星期一课的进度,而目前则维持着一课半近两课前后。每天五句(一个轨道),而因为CD是以正常速度录制,为了让孩子听清楚每一个声音,我们最早期的操作方式是,首先找出当天要读的五句的轨道,按「播放键」,由带读CD读第一遍,再按下「暂停键」,让孩子听自己的语调跟念第一遍。再按「播放键」,听CD读第二遍,又按下「暂停键」,让孩子自读第二遍。同时也按下「重复键」使同一个轨道来回重复五次,如此则每一个句子,每天可听十遍,读十遍。孩子听不清楚的音或误差太大,我会稍作提示。其它的时间则重复播放当日课程的轨道给予耳根不断的刺激。第二天除了复习昨日的五句外,另再增加新的五句,操作方法同前一天。第三天亦如此,以此类推。等到十五句都读过后,则改用示范朗读CD重复让孩子一直连听十五句。如此进行到第五、第六课时,我很惊讶的发现慧行已几乎可以我听、我说,准确无误的捕捉(catch)到字与字、句与句之间的音调与语调(intonation),他反过来会以英式发音来纠正我的美式发音。那一段时间,他每天自得其乐的胡言乱语玩「语言游戏」。有一段时间,他每天会重复问我,”Have you ever taken a trip to Holland before(常语举要第19课内容)我总是答,” No,not yet问烦了,因为我们是素食者,我也会突然考他,”Do you eat meat at breakfast,lunch,or dinner’’他直觉的回答,

I am a vegetarian. I don`t eat any meat.” (常语举要第13课内容)而我又问,”Really他更理直气壮的答,”Yeah更有趣的是坐上爸爸的车,系好安全带,他总是会补上一句,”Fasten your seat belts;We are landing  in New York.” (常语举要第15课内容)。诸如此类种种,令我们看在眼里,笑在心理。

很多赞同自然情境学习法的人士或许会认为这种死背诵的「鹦鹉式」学习法不合乎人性。但试问,在目前现有的环境,有多少小朋友可以在自然的情境下学习呢?背诵的学习法确实无法收到立竿见影之效,但我认为这是刺激与培养耳根、舌根敏感度的最好语言学习法。而既然耳根、舌根已开窍,「听」、「说」的动作已完成,我决定让孩子进入第三阶段的看字「读」音期。学习工具的操作方法没有改变,只是要求孩子耳听、口念、眼看三管齐下。

此时尽管我们不断提醒孩子英文很重要,迟早要用到,早学习早轻松,孩子似乎一直体会不出其实用性。为了让英文成为孩子生活的一部份,一生的朋友,我们家装了第四台,开始让慧行试看(Let`s Talk in English)的节目,碰巧今年元月份开始,整个课程内容重新编排过,而因为曾带慧行参加几次「空中英语教室」办的”Kids`Rally”,于是他对节目中的老师都很熟悉,孩子很快为其丰富有趣的内容所吸引,近五个月下来,每天看「公视说英语」成为全家生活中不可缺的一部份。

而此时,读经方面,因为加重了看字「读」音的动作,让孩子难免有压力,但因有「大家说英语」给他作纾解,孩子也欣然的度过了。一段时间下来,慧行已可以辨认出不少出现频繁的单字。而为了让孩子更有效率的完成拼读的练习,我会为新的单字先做「音节分解」的工作以方便孩子拼读。例:「坚持」一意的英文单字分解成per | se | ve | rance (出现于常语举要第27课)如此一者可避免孩子一见到较长的单字而心生恐惧找理由拒读。二者可培养对英文造字的组织力及拼音的辨识力。必要的话,我会重复再重复的提醒孩子某些特定的发音规则。例如:ce念【s- peaceph念【f- telephone。而慧行就在这样重复提醒、自然记忆的学习下,培养了些许的看字读音的能力。

而就在当时,慧行的英文学习工具,小型CD音响出了一点小问题。长久以来重复使用的「暂停键」发生故障,宣告退休。这个因缘迫使慧行的学习方式不得不做了改变。我让他跟着带读CD,听一遍跟读一遍,来回重复三次后就关掉CD,让他自己读,一个句子就重复读五遍,五遍过后,再读下一个句子重复五遍。以此类推,休息时间照常播放朗读CD。或许孩子也觉醒到CD发生故障,不可再一味的依赖它,遇到不熟悉的字,总看他努力的自己拼读,直挤不出来了,我才会伸出援手。进行了一段时间,这种意外得来的方法让孩子进步神速,直可谓「因祸得福」。此时除了「英文常语举要」,孩子可以未听CD,看字拼读一部份外,起初跟着课文朗读CD读「大家说英语」杂志内每日课文内容总是结结巴巴的情形,如今只要看过教学节目、理解内容,听过几遍课文朗读,第二天可以自己七成完整的将课文连读带动作的表演朗读出来。「大家说英语」只是做为培养慧行听力与朗读能力的教材,我没有要求他背。「英文常语举要」一段时间的读经训练下来,在「大家说英语」每天不同会话情节中,得到了最好的成果验收。我也很惊讶的发现以往出门见到的英文招牌已由视而不见变成勇于拼读,餐厅大门上以往的「营业中」的牌子已转读成”To Run Business”,吃到布丁时,很有文化的告诉爸爸,”The proof of the pudding is in the eating.”(意:「以验为资」常语举要第25课内容),在图书馆看到「削足适履」的典故,会告诉我这就是 ”You take more care of your shoe than your foot. ” (常语举要第29课内容)孩子由半年前的「语言游戏」转换到如今的「引经据典」,证实了儿童英文读经教育理论是正确的。慧行自己立志将来要到美国开播一个「Let`s Talk in Chinese」(大家说中文)的电视节目。孩子能有这个国际观,我们感到很欣慰。一路坚持下来是对的。

近来我常告诉慧行,没有老师周六拨空来陪伴你们,每有讲堂、没有老师与大家合力编写教材、没有其它伯伯、阿姨带小朋友们过来,就无法成就你今天来讲堂读经的因缘,一切都要感激、感激、再感激。

     比较起很多英文小神童,慧行今天的一点点学习心得实在微不足道。他绝对不是语言天才,只不过多保有一份难以剥夺的学习热忱与坚持力。英文读经教育如同一把钥匙为他们开启了学习英文的大门,而语言的学习是一条无止境的路,我们与各位家长、小朋友一样都还在起步当中,愿共免之。

 

读经通讯30

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